Noticias Brasil

Pacientes psiquiátricos podem estar mais suscetíveis a danos do calor extremo, dizem estudos

À medida que a crise climática se agrava, sabemos de agricultores cujas colheitas estão secando e de pessoas que perdem as suas casas devido a incêndios florestais desenfreados.

Mas há outro grupo para quem a crise climática é uma ameaça potencialmente letal — pessoas com problemas de saúde mental, como esquizofrenia, perturbação bipolar ou ansiedade.

E esta ameaça já se tornou realidade para algumas pessoas. Durante uma onda de calor recorde na Colúmbia Britânica em junho de 2021, 8% das pessoas que morreram devido ao calor extremo foram diagnosticadas com esquizofrenia, de acordo com um estudo de março

Isso tornou o distúrbio um fator de risco mais perigoso do que todas as outras condições estudadas pelos autores, incluindo doença renal e doença arterial coronariana.

“Até que as alterações climáticas sejam controladas, as coisas só vão piorar, infelizmente”, disse Robert Feder, psiquiatra reformado baseado em New Hampshire e representante da Associação Psiquiátrica Americana no Consórcio da Sociedade Médica sobre Clima e Saúde.

“À medida que a temperatura continua aumentando, esses efeitos serão ampliados. Haverá mais tempestades, mais incêndios e as pessoas ficarão mais preocupadas com o que poderá acontecer porque muito mais coisas estão acontecendo.”

O aumento das temperaturas também tem sido associado a tentativas de suicídio e ao aumento das taxas de visitas ao departamento de emergência relacionadas com a saúde mental, segundo vários estudos.

E a exposição a longo prazo à poluição atmosférica — que a crise climática pode agravar ao adicionar mais partículas provenientes de secas ou incêndios florestais — tem sido associada a uma ansiedade elevada e a um aumento de suicídios.

O que se passa nos cérebros das pessoas com esquizofrenia ou outras doenças é apenas um fator que as torna mais vulneráveis ​​ao calor extremo, à poluição atmosférica e ao stress, dizem os especialistas — e necessitam do apoio dos entes queridos, das comunidades vizinhas e das autoridades políticas.

Calor extremo e saúde mental

O que torna alguns pacientes psiquiátricos mais suscetíveis aos danos do calor extremo — como insolação ou morte — começa em uma parte do cérebro chamada hipotálamo anterior. 

“Essa é a parte do cérebro que está trabalhando para lhe dizer — quando você está com muito calor ou muito frio — para começar a tremer, a suar”, que é o mecanismo de resfriamento do corpo, disse Peter Crank, um professor assistente do departamento de geografia e gestão ambiental da Universidade de Waterloo, no Canadá.

Crank foi o principal autor de um estudo de março sobre associações entre temperaturas em Phoenix, Arizona, e internações hospitalares de pessoas com esquizofrenia.

“Isso diz ao resto do seu cérebro que você precisa tomar medidas comportamentais, como beber água ou vestir um casaco quando está muito frio ou tirar o casaco quando está quente”, acrescentou. 

“Esses transtornos, seja bipolar, esquizofrênico ou maníaco depressivo, prejudicam a neurotransmissão de informações para essa parte do cérebro.”

A capacidade de regular a temperatura corporal também pode ter a ver com substâncias químicas cerebrais, como a serotonina e a dopamina, que geralmente são mais baixas no cérebro de pessoas com esses distúrbios, disseram os especialistas.

“O hipotálamo depende diretamente da estimulação da serotonina”, disse Joshua Wortzel, psiquiatra do Hospital Bradley da Universidade Brown, em Rhode Island, e presidente do comitê da Associação Psiquiátrica Americana sobre mudanças climáticas e saúde mental.

“Os níveis de serotonina no cérebro são afetados pelas temperaturas externas, então você pode imaginar que quando brincamos com os níveis de serotonina no cérebro com nossos medicamentos, isso pode alterar a capacidade de uma pessoa suar.”

Alguns medicamentos usados ​​para tratar esses distúrbios podem aumentar o risco, afetando a capacidade de suar ou aumentando a temperatura central do corpo.

Medicamentos antipsicóticos — frequentemente usados ​​para tratar esquizofrenia, transtorno bipolar, paranoia e delírios — têm o maior efeito, disse Feder. Estes incluem aripiprazol, olanzapina, risperidona, quetiapina e lurasidona.

Alguns medicamentos estimulantes para transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, ou TDAH, como lisdexanfetamina e sais de anfetamina/dextroanfetamina, e medicamentos ansiolíticos também podem causar esse problema.

O lítio, um medicamento estabilizador do humor, pode causar desidratação, acrescentou Feder.

Hábitos de estilo de vida importantes para controlar os sintomas de saúde mental também podem ser prejudicados. As temperaturas quentes também podem interferir no sono, um fator importante no controle dos sintomas de saúde mental, disseram os especialistas.

Além disso, “a natureza da maioria dos problemas de saúde mental é que, uma vez diagnosticado, você corre o risco de ter episódios recorrentes dessa doença”, disse Feder. “E esses episódios muitas vezes são provocados por algum tipo de estresse. E os desastres climáticos são certamente um stress.”

A falta de moradia também é alta entre pessoas com problemas de saúde mental, especialmente na população esquizofrênica.

“E se você ficar sem teto durante uma onda de calor, isso aumenta o risco de morte, porque você não tem acesso ao ar condicionado”, disse Feder.

Os comportamentos causados ​​por estas condições também podem contribuir para um maior risco de doenças ou morte relacionadas com o calor. 

A psicose que as pessoas com esquizofrenia podem experimentar, por exemplo, pode significar que não estão interpretando corretamente a realidade, então “elas podem nem estar cientes de que estão superaquecidas, ou podem pensar que a fonte de seu superaquecimento se deve a alguma razão bizarra ou irracional e não fazer algo apropriado para sair do calor ou para se tornarem (mais seguros)”, disse Feder.

Pessoas com problemas de saúde mental também são mais propensas a se automedicar com medicamentos que interferem na capacidade do corpo de sentir e responder ao calor.

Como proteger você e os outros

Se você está tomando algum desses medicamentos e acha que não tomá-los mais é a solução, não se precipite. “Isso seria muito pior do que continuar tomando o medicamento”, que desempenha um papel crucial no seu tratamento, disse Wortzel.

Converse com seu médico sobre se um medicamento que você está tomando ou iniciando o torna mais vulnerável ao calor extremo, uma vez que alguns panfletos informativos sobre esses medicamentos podem não listar esse risco como um efeito colateral potencial.

“Estes são apenas avisos”, acrescentou ele, “para realmente garantir que você permaneça em ambientes mais frescos, garantindo que está hidratado — que se a mudança climática continuar piorando, isso será realmente um efeito colateral com o qual teremos que nos preocupar cada vez mais.”

Não é um motivo para parar de tomar antipsicóticos, disse Wortzel, mas é um bom motivo para se cuidar no calor.

Enfrentar a crise climática, a raiz do problema, é obviamente a solução mais importante, disse Wortzel. O que também é necessário a nível político, acrescentou, é expandir o acesso a centros de refrigeração e outros recursos, e fornecer mais financiamento para investigação que nos ajude a compreender melhor o impacto do calor na saúde mental.

Existem medidas que os indivíduos e as comunidades podem tomar para proteger as pessoas vulneráveis ​​quando chega o tempo quente.

“Os pacientes precisam estar cientes de que são vulneráveis ao estresse”, disse Wortzel. “É preciso garantir o acesso ao ar-condicionado, a um centro de refrigeração, manter-se hidratado e monitorar o tempo que passa fora de casa, não sair nos horários mais quentes do dia, coisas assim.”

Use protetor solar, chapéus e roupas largas e de cores claras, disse Crank. Tomar banho frio também pode ajudar a manter a temperatura central baixa.

“A outra coisa que as pessoas podem fazer é começar a se envolver em atividades climáticas”, disse Feder. “Para a ansiedade associada às alterações climáticas, a melhor coisa que as pessoas podem fazer é envolver-se em grupos climáticos (de defesa) e começar a trabalhar para mudanças na crise climática.”

Feder também sugeriu que as pessoas escrevessem ou conversassem com seus legisladores sobre o assunto.

Você também deve informar seus entes queridos sobre suas vulnerabilidades para que possam oferecer suporte.

Se você não é alguém que corre maior risco e está se perguntando como pode ajudar, pratique a empatia e a conscientização mantendo garrafas de água em seu carro para distribuir às pessoas com maior risco de danos causados ​​pelo calor extremo.

“Reserve um tempo para, ao ver alguém em perigo, ligar para algum tipo de serviço de emergência para que ele possa obter atendimento médico”, disse Crank. Fazer isso provavelmente levará apenas alguns minutos do seu dia.


Source link

Mostrar mais

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo